MBE:247项全基因组关联性研究发现:较高的癌症风险或归因于机体的进化适应性

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最近,一篇刊登在国际杂志Molecular Biology and
Evolution上的研究报告中,来自塞浦路斯大学的医学院的研究人员通过研究发现,居住诸如丹麦和挪威等低温度地区的人群或许是世界上癌症发病率最高的。这篇研究报告中,研究人员就提出了一种假设,即人类在极端温度下机体的适应性或许和癌症风险增加存在一种进化关系。

作者 | 干玎竹

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来源 | 搜狐健康

研究者Konstantinos
Voskarides博士指出,本文研究提出了证据表明,在极端温度下机体中或许会产生一些有益的基因突变,但同时其会促进人类癌症风险增加;细胞对低温和高海拔的耐受性或许会增加机体恶性肿瘤发生的可能性,而这种效应或许也很难被自然选择所过滤掉,因为大多数癌症都是人们在孕育下一代之后才患上的。

12月7日,发表在《分子生物学与进化》杂志上的一项研究发现,生活在寒冷国家的居民携带了更多的致癌基因,更容易得乳腺癌、肠癌和白血病,但也正是同样的基因阻止人类细胞在低温下死亡。

文章中,研究者重点研究了低温对机体健康的影响,比如北欧/北极气候和高海拔地区等,他们分析了人群的癌症风险和人群所居住区域每年局地平均气温之间的关联,最后研究者发现,极端的寒冷环境或增加人群患癌的风险。随后研究者分析了全球癌症发生率最准确和可靠的数据,同时也在247个不同的癌症基因组关联性研究中寻找遗传线索,此外研究人员还分析了关于癌症发病率的相关资料,以及极端寒冷和高海拔地区人群的遗传学数据等信息。

研究发现,生活在北极地区的爱斯基摩人得癌症的几率最高,紧随其后的是生活在北欧诸国,如挪威、瑞典、丹麦、冰岛等的斯堪的那维亚人。英国北部的癌症发病率比印度高三倍,是泰国的两倍。

随后研究者发现了一种引人注目的模式,即特定癌症的最高发生率和居住在最寒冷地区的人群直接相关,此外,对186名个体进行研究后研究者还发现,癌症的高发病率和环境温度降低之间存在着一种线性关系。这些研究数据表明,这些居住在寒冷地区的人群或许会表现出某些癌症发病率增加的情况,尤其是肺癌、乳腺癌和结直肠癌等。

本研究作者、塞浦路斯大学医学院Konstantinos
Voskarides博士说:“研究证据表明,在极端环境中有益于生存的遗传变异同时也可以诱发癌症。”

当然了,遗传证据也很清晰,人们为了在极端环境下生存下来,其机体中的基因就必须进行选择,这或许就诱发了人群患癌风险的增加。在和经历选择的基因相关的发病率最高的癌症中,美洲土着人和爱斯基摩人似乎更容易患结直肠癌,而且爱斯基摩人同样也易患食管癌和肺癌。研究者Voskarides表示,有证据就表明,癌症的发病率会在经过自然选择步骤的人群中增加,本文研究首次提供证据表明,较高的癌症风险或许是人群在特定环境条件下进化适应性的结果。

2010年左右的研究发现,地球北部天气恶劣的地区,男性更容易得前列腺癌,当时研究者推测可能是因为缺乏光照,导致维生素D缺乏。

研究者还指出,自然选择或许更青睐于肿瘤抑制基因而并非致癌基因,而此前研究则发现,p53基因的突变能帮助动物在高海拔地区生存。这似乎就表明,在极端环境下或许会引发种群分离,对于阐明环境和个体患癌风险关联的科学家们而言,本文研究为他们打开了一扇大门,或能帮助他们深度阐明能够驱动癌症流行病学的关键适应性驱动力。

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